Ciencia y tecnología 2010

Ciencia y tecnología 2010

Uno de los tópicos en el debate actual sobre la ciencia y la tecnología consiste en determinar que tanto han servido para configurar a las sociedades modernas y trasformar a las tradicionales. Los progresos científicos como también los tecnológicos han modificado radicalmente la relación del hombre con la naturaleza y la interacción entre los seres vivos. La ciencia y la tecnología no se pueden estudiar fuera del contexto social en el que se manifiestan. Entre la ciencia y la tecnología existe un claro estado de simbiosis; en otras palabras, conviven en beneficio mutuo. Aunque el efecto de ambas actuando conjuntamente es infinitamente superior a la suma de los efectos de cada una actuando por separado. Sin embargo, ante estos progresos que no podían ni siquiera imaginarse en el pasado, empiezan a surgir preguntas cada vez más serias sobre el lugar que corresponde a la ciencia y la tecnología en la sociedad; y además con una constancia de que no se pueden ignorar tales problemas.

El gran escritor Carl Sagan, en un artículo publicado meses antes de su muerte señalaba que “el siglo veinte será recordado por tres grandes innovaciones: unos medios de salvar, prolongar y mejorar la vida sin precedentes; unos medios, también sin precedentes, para destruir esas vidas que se trata de salvaguardar, que incluyen, por primera vez el riesgo de desaparición de toda la civilización mundial; y un conocimiento, igualmente sin precedentes, del ser humano como tal y del universo que lo rodea. Estos tres formidables desarrollos han sido posibles por la ciencia y la tecnología, una espada con dos filos. Con diez años recorridos en el siglo veintiuno, la tecnología es parte del sistema de vida de todas las sociedades, especialmente aquella que se desprende de la ciencia de la computación. La ciencia y la tecnología se están sumando a la voluntad social y política de las sociedades de controlar sus propios destinos, sus medios y el poder de hacerlo. La ciencia y la tecnología están proporcionando a la sociedad una amplia variedad de opciones en cuanto a lo que podría ser el destino de la humanidad.

Para ingresar en contexto se observa que los avances en ciencia y tecnología no se detienen y caminan raudos en el tiempo, llegando en muchas ocasiones a sorprender a personas bastante avezadas; a lo largo del año 2009 se ha visto increíbles avances como los chips con moléculas de ADN, el telescopio óptico infrarrojo, el avión solar, el mayor láser del mundo, bluetooth 3.0, entre otros y, para el incremento en el ego del profesional en ciencias de la computación, un buen porcentaje en el avance de la ciencia cuenta con la computadora y la ciencia que la sustenta como elementos fundamentales, además, como es previsible en el mundo científico, ya se tiene elaborado una lista con lo mejor que se está desarrollando para el año 2010.

Para involucrar al lector interesado en los avances de la ciencia y la tecnología para el año que se avecina es necesario hacer una remembranza, a modo de antecedente de los principales avances científicos de este año, de los trescientos sesenta y cinco días que se fueron de una manera veloz, similar al suspiro descuidado del programador computacional cuando observa el funcionamiento de un producto software de su creación. Este año que aún languidece, dejo como resultados relevantes los que a continuación se mencionan: (1) Chips con moléculas de ácido desoxirribonucleico. Científicos de la compañía IBM y el Instituto Tecnológico de California han anunciado el descubrimiento de un nuevo sistema para fabricar chips computacionales más pequeños usando moléculas de ácido desoxirribonucleico, en el que se podrán disponer estructuras de ácido desoxirribonucleico en superficies compatibles con los actuales equipos de producción de semiconductores. Este avance tecnológico permitirá producir microprocesadores más pequeños y potentes con costos de producción más bajos. (2) Telescopio óptico infrarrojo. El Gran Telescopio Canarias (GTC), presentado como el mayor telescopio óptico-infrarrojo del mundo, fue inaugurado oficialmente, a fines del 2009, por el rey Juan Carlos en la isla de La Palma, en el archipiélago canario. Este telescopio ultramoderno, situado en el observatorio “Roque de los Muchachos”, a 2400 metros de altura, dispone de un espejo circular de 10.4 metros, que le permitirá observar lejanas galaxias o buscar planetas desconocidos en el universo. (3) El mayor laser del mundo. Se oficializó la creación de la “Facilidad de Ignición Nacional”, un rayo láser capaz de generar sesenta veces más energía que cualquier otro láser, y ha sido considerado como uno de los avances tecnológicos más impresionantes en lo que va del año 2009. El láser fue desarrollado por el “Laboratorio Nacional Lawrence Livermore” de California y cuenta con una gigantesca infraestructura de 192 láseres independientes, los cuales se distribuyen sobre una enorme superficie del tamaño de tres campos de fútbol. Los rayos láser son parte fundamental de la investigación científica en numerosos campos y una de las herramientas clave para alcanzar los logros de la humanidad del siglo XXI. (4) Bluetooth 3.0. La empresa Bluetooth es el grupo que está detrás del desarrollo del estándar Bluetooth, liderado por Ericsson, Entre sus novedades más destacadas se encuentran la compatibilidad con WiFi, su mayor velocidad, siendo hasta 18 veces más rápido, y su alcance mejorado. Bluetooth, el protocolo de intercambio de datos inalámbricos, llega a su tercera generación con especificaciones que podrían significar un gran avance a las comunicaciones entre dispositivos móviles. (5) Robot que investiga y realiza descubrimientos. En la Universidad de Aberystwyth, en Gales-Reino Unido, un equipo de científicos ha fabricado un robot que, según afirman sus miembros, es la primera máquina capaz de hacer descubrimientos científicos. El robot se llama Adán y es un sistema informático diseñado por científicos del Consejo de Investigación Biotecnológica y Biológica del Reino Unido. Adán es capaz, sin ninguna ayuda humana, de formular hipótesis, crear y conducir experimentos, interpretar los resultados y realizar nuevos hallazgos científicos. La clave reside en su inteligencia artificial, que le permite adquirir conocimientos por sí mismo. Para demostrarlo, Adán trabajó en soledad en el análisis de una levadura que los científicos utilizan para modelar formas de vida más complejas y el resultado fue, que tanto los investigadores como el robot, llegaron a las mismas conclusiones, trabajando paralelamente.

Una palabra quizá podría utilizarse como calificativo a los avances del año 2009, descritos en el párrafo precedente: “Sorprendente”. Para el año que se acerca, los miembros de la “Sociedad Americana de Química” han seleccionando los 10 avances más prometedores para el 2010 de entre unos 34000 informes y 18000 documentos técnicos revisados y dados a conocer a lo largo del año 2009. El top 10 en avances científicos para el año 2010 es el siguiente: (1) Vacuna por inhalación, sin agujas, contra el sarampión. Esta vacuna pasará a ensayo clínico el próximo año en la India, donde el sarampión afecta a millones de lactantes y niños. Los especialistas creen que esta vacuna es perfecta para su uso en países en desarrollo. (2) Hogar con energía solar personalizada. Los nuevos descubrimientos científicos apuestan por una energía solar personalizada, a la medida de cada consumidor. Este método permitirá convertir a los consumidores en productores e incluso recargar automóviles en el garaje de casa. Este representa una gran ventaja para el medio ambiente y que implica menores gastos. (3) Esponja de aerogel para limpiar las mareas negras. Científicos de Arizona y Nueva Jersey han diseñado un aerogel, un sólido súper ligero al que también llaman “humo congelado”, que puede servir como esponja para capturar el petróleo vertido por accidente o en catástrofes al medio ambiente. El aerogel absorbe hasta siete veces su peso y elimina el petróleo de forma mucho más eficaz que los materiales convencionales. (4) Nanogenerador para recargar el iPod y el móvil con un gesto de la mano. Este podría ser el fin de los cargadores actuales. Científicos de Georgia trabajan en una técnica que convierte la energía mecánica de los movimientos del cuerpo o incluso del flujo de la sangre en energía eléctrica que puede alimentar una amplia gama de dispositivos electrónicos sin necesidad de baterías. (5) Pintura que mata los microbios. Investigadores de Dakota del Sur trabajan en el desarrollo de una pintura anti-microbiana. No sólo mata bacterias causantes de enfermedades, sino que actúa contra el moho, los hongos y los virus. Según el estudio, se trata de la pintura más poderosa hasta la fecha. Ideal para hospitales. (6) Vacuna producida con planta de tabaco. Esta nueva vacuna, puede ser utilizada contra el “virus de los cruceros”, causante de diarreas y vómitos. (7) Píldora mensual anti-pulgas. Con una píldora al mes, las mascotas podrán estar libres de pulgas y garrapatas. La pastilla, desarrollada por científicos de Nueva Jersey, podría ser cien por ciento eficaz y sin señales de efectos tóxicos para los animales. (8) Molécula que mide el calentamiento global. Una nueva técnica molecular podrá predecir qué materiales, que van desde productos químicos utilizados en alfombras a productos electrónicos, contribuyen al calentamiento global. (9) Combustible de cáscaras de camarón. Científicos chinos trabajan en un catalizador fabricado a partir de cáscaras de camarón que podría transformar la producción de biodiesel en un proceso mucho más rápido, barato y beneficioso para el medio ambiente. (10) Nariz electrónica para detectar la enfermedad renal. Expertos israelíes han creado una nariz electrónica capaz de identificar en el aliento veintisiete sustancias clave que revelan que el paciente sufre una enfermedad del riñón.

 

Guillermo Choque Aspiazu
http://www.eldiario.net/
Diciembre 28 de 2009

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